Confederación Argentina de Básquetbol

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04/09/2012 - El Alma Argentina

Cuando Argentina le pegó el primer cachetazo a USA

En el Mundial de Indianápolis 2002, el básquetbol nacional logró un triunfo emblemático ante el, hasta entonces, invicto equipo de Estados Unidos. “Se jugó con una tensión y una adrenalina constante”, recuerda Manu Ginóbili. Hace 10 años cambiaba la historia. Nota de canchallena.com.

Había una vez un equipo invencible. Tan grandes eran sus figuras que desde que jugadores de la NBA integraron sus filas, fueron conocidos como el Dream Team. “El Equipo de los Sueños”.

No era para menos. En los textos que ratifican su existencia se asegura que Michael Jordan, Earvin “Magic” Johnson, Larry Bird, Scottie Pippen, Charles Barkley y Karl Malone, entre otros próceres del básquetbol estadounidense, compartieron plantel en los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, donde se colgaron el oro prácticamente antes de comenzar a competir. La lucha, en suelo catalán, fue por la plata y el bronce.

Cuenta la leyenda que desde su debut estelar, el 21 de septiembre de 1991, ese equipo de monstruos encadenó un invicto aplastante de 58 partidos y se colgó tres oros olímpicos (al del 92 le sumó Atlanta 1996 y Sydney 2000).

Sin embargo, hubo un momento en donde los relojes se detuvieron. Las rotativas se pararon. La historia se reescribió. El hecho que marcó un antes y un después ocurrió el 4 de septiembre de 2002, en el Mundial de Indianápolis, hace hoy exactamente 10 años.

De un lado, un más que digno plantel de Estados Unidos. Sin Kobe Bryant ni Shaquille ONeal, es verdad. Pero con Reggie Miller, Paul Pierce, Jermaine O´Neal y varios más, listos para defender con uñas y dientes el invicto y alzar otra copa ante su gente. Del otro, un grupo de argentinos que empezó a creérsela en el momento y lugar indicados, y que estaban encabezados por Luis Scola, Fabricio Oberto, Emanuel Ginóbili, Hugo Sconocchini y Andrés Nocioni, entre otros.

Ambos equipos integraban el grupo F de la segunda fase, y llegaron al choque invictos: cinco jugados y cinco ganados hasta ahí. El que perdía jugaba en cuartos de final contra Yugoslavia, gran favorito junto a los locales.

“Ese partido contra el Dream Team lo jugamos con una tensión y una adrenalina constantes. Porque estás frente a un rival al que nunca nadie le había ganado antes. Llevaban 58 partidos invictos. Vos en un momento estás 18 o 16 arriba y decís constantemente ‘Nos van a remontar, nos van a remontar’. O por ejemplo, decirnos entre nosotros: ‘El próximo ataque lo tenemos que defender bien, porque si de 14 de diferencia nos bajan a 12 se pueden complicar’”, recordó, meses atrás, Emanuel Ginóbili a canchallena.com.

¿Cómo vivió aquel partido? “Fue todo el partido así, y no me acuerdo si era con Pepe (Sánchez), que cuando faltaba un minuto y estábamos 10 arriba, nos miramos en el medio de la cancha y nos dijimos ‘Se lo ganamos, ya lo tenemos’. Mirá (muestra cómo se le eriza la piel de su brazo izquierdo, mientras recuerda aquel momento). Hasta ese momento no creí que lo ganábamos. Fue increíble. Hasta que no terminó ese partido, todos pensábamos que nos iban a ganar”.

Los Estados Unidos volvieron a perder casi enseguida, ante Yugoslavia, y debieron conformarse con el sexto puesto en “su” mundial. Y cayeron otra vez ante la Argentina, dos años después, en las semis de los Juegos Olímpicos de Atenas 2004.

Pero “el” partido que generó un antes y un después en la historia del básquetbol moderno fue aquel del 4 de septiembre de 2002, cuando la Argentina le ganó al Dream Team por 87 a 80 y le pegó el primer cachetazo de su vida.

Hace hoy, exactamente diez años.

Fuente: Por Pablo Lisotto, canchallena.com
Foto: Marcelo Figueras

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